Sottordine Mysticeti (cetacei con i fanoni)

I fanoni di una Balenottera di Bryde

Senza denti nell'oceano

I misticeti (sottordine Mysticeti) sono cetacei di grandi dimensioni, caratterizzati dalla peculiarità di avere i fanoni al posto dei denti.
I fanoni sono una struttura a pettine che pende dalla mascella superiore, costituita da placche di cheratina parzialmente sovrapposte (la cheratina è la proteina di cui sono fatti i capelli, le unghie, gli zoccoli della mucca, il corno del rinoceronte, ecc.).
Nel loro complesso, i fanoni costituiscono un sistema filtrante.

Caratteristiche generali dei misticeti

I misticeti hanno 2 sfiatatoi, mentre gli odontoceti ne possiedono uno solo.

I due sfiatatoi di una Balenottera comune
Le femmine sono più grandi dei maschi, sebbene il dimorfismo sessuale sia meno marcato che nella maggior parte degli odontoceti, dove i maschi sono più grandi delle femmine.
Le pieghe sottogolari di una Balenottera di Bryde (famiglia Balaenopteridae)

Tassonomia

Il sottordine Mysticeti comprende 4 famiglie, per un totale di 15 specie.
  1. Balaenidae
  2. Balaenopteridae
  3. Eschrichtiidae
  4. Neobalaenidae

Famiglia Balaenidae

Comprende 4 specie:
  1. Balena della Groenlandia (Balaena mysticetus)
  2. Balena franca nordatlantica (Eubalaena glacialis)
  3. Balena franca nordpacifica (Eubalaena japonica)
  4. Balena franca australe (Eubalaena australis)
Tutti gli animali indicati di sopra sono robusti e hanno una mascella superiore arcuata, per accomodare i fanoni molto lunghi e finemente frangiati.
La testa è molto grande e può misurare fino a 1/3 della lunghezza dell'animale. La mascella superiore è sottile.
Le pieghe sottogolari sono assenti, così come la pinna dorsale.
Tutti i membri della famiglia Balenidae hanno 7 vertebre cervicali, che sono fuse insieme.

Famiglia Balaenopteridae

Comprende 9 specie:
  1. Balenottera minore antartica (Balaenoptera bonaerensis)
  2. Balenottera azzurra (Balaenoptera musculus)
  3. Balenottera di Bryde (Balaenoptera brydei)
  4. Balenottera minore (Balaenoptera acutorostrata)
  5. Balenottera di Eden (Balaenoptera edeni)
  6. Balenottera comune (Balaenoptera physalus)
  7. Megattera (Megaptera novaeangliae)
  8. Balenottera di Omura (Balaenoptera omurai)
  9. Balenottera boreale (Balaenoptera borealis)
Tutti i balenotteri presentano un corpo affusolato, che permette loro di nuotare velocemente. La Megattera rappresenta un'eccezione alla regola, è più robusta e nuota più lentamente degli altri membri della famiglia.
La mascella superiore è piatta e non arcuata come in nei Balenidi.
I fanoni sono relativamente corti e non così finemente frangiati come in Balaenidae.
I balenotteridi possiedono numerose pieghe sottogolari, che si espandono come una fisarmonica, aumentando il volume della cavità orale e permettendo agli animali di filtrare un'ancora maggiore quantità d'acqua.. Inoltre, l'espansione delle pieghe sottogolari crea una leggero vuoto nella bocca, facilitando l'afflusso d'acqua.
Tutti i membri di Balaenopteridae possiedono una pinna dorsale che, in proporzione alla stazza dell'animale, risulta essere in proporzione più piccola nella specie più grande: la Balenottera azzurra.
The vertebre cervicali non sono fuse tra loro.

Family Eschrichtiidae

La famiglia è monotipica, contiene cioè una sola specie:
  1. Balena grigia (Eschrichtius robustus)
La Balena grigia presenta caratteristiche in qualche modo intermedie tra Balaenidae e Balaenopteridae.
Come nei balenidi, la mascella superiore è arcuata e la pinna dorsale è assente. E' inoltre un nuotatore relativamente lento.
Come nei balenotteridi, d'altro canto, i fanoni sono corti, in realtà i più corti di tutti i misticeti.
La Balena grigia ha 2-5 pieghe sottogolari e, contrariamente agli altri misticeti, mangia prevalentemente sul fondale (sebbene sia noto che si nutrano anche di krill in superficie), dove si nutre di crostacei anfipodi, filtrandoli da acqua e sedimento.
Le uniche popolazioni di Balena grigia rimaste vivono nel Nord Pacifico, dopo essere andate incontro a estinzione nel Nord Atlantico già da diversi secoli.
Non è mai stata registrata la presenza della Balena grigia nell'Emisfero Sud.

Famiglia Neobalaenidae

La famiglia è monotipica, contiene cioè un'unica specie:
  1. Caperea (Caperea marginata)
E' la più piccola tra tutti i misticeti e vive solo nell'Emisfero Sud, in particolare frequenta le acque che circondano l'Antartide a sud del 60° parallelo.
La Caperea è avvistata molto raramente e, per questo motivo, è un animale poco studiato.
Come in Balaenidae, la mascella superiore è arcuata ma, contrariamente ai balenidi, possiede una piccola pinna dorsale situata nella parte posteriore del dorso. Sembra si nutra prevalentemente di krill.
Whale Zones

Whale Zones

Scopri le nostre destinazioni di Whale Watching.

Suborder Odontoceti - toothed cetaceans

Odontoceti

Impara di più sui cetacei dotati di denti.

Dato che la respirazione è per loro volontaria, i cetacei non possono dormire perché annegherebbero. Si ritiene che riposino un emisfero cerebrale alla volta.

Destinazioni di Whale Watching indimenticabili

Unisciti a noi per incontrare balene e delfini in tutto il mondo e vivere esperienze indimenticabili!