Baja California Sur - Messico

Le lagune delle Balene grigie e il Mare di Cortez

COSA OFFRE LA VACANZA

L'obiettivo principale di questo tour sono gli incontri ravvicinati con mamme e piccoli di Balena grigia nelle famose lagune di San Ignacio - Baja California Sur, Messico.

L'esperienza è resa unica dal fatto che vivremo e pernotteremo sulle rive delle lagune stesse, all'interno di un Eco-Campo completamente indipendente, costruito all'interno del Whale Sanctuary El Vizcaino, un Santuario delle Balene dichiarato Patrimonio Mondiale dall'UNESCO. Il pagamento del ticket chiamato 'Vizcaino Biosphere' è incluso nel pacchetto.

Sebbene semplice e lontano dall'essere lussuoso, l'Eco-Campo in cui alloggeremo durante la nostra permanenza nelle lagune di San Ignacio è stato realizzato con l'obiettivo principale di ridurre al minimo l'impatto ambientale. Gli alloggi sono semplici ma comodi, fanno utilizzo di energia solare e i servizi igienici condivisi sono costruiti nel pieno rispetto della natura.

Questo angolo di mondo tranquillo, pittoresco, lontano dallo stress e dalla massiccia presenza umana, sarà il teatro degli incontri con il grande cetaceo che più di ogni altro ha sorpreso l'uomo per il suo atteggiamento amichevole e disponibilità all'interazione: la Balena grigia.

Spesso, mamme e cuccioli di Balena grigia si avvicinano ai Panga (tipiche imbarcazioni locali costruite in legno) per farsi accarezzare dai passeggeri che, durante il caldo inverno della Baja California, visitano le lagune frequentate da questi meravigliosi cetacei che qui danno alla luce e allattano i propri piccoli.

Le Balene grigie frequentano la costa della Baja California bagnata dall'Oceano Pacifico, ma all'inizio del tour esploreremo anche il Mare di Cortez alla ricerca della Balenottera azzurra, della Megattera e altre specie di balene e delfini.
Durante il soggiorno sul Mare di Cortez alloggeremo a Loreto, in un Hotel a 4 stelle noto sia per l'ottimo servizio che per la simpatia e disponibilità del personale.

Sul Mare di Cortez, qualora le condizioni meteo-marine lo consentano, durante uno dei nostri tour di Whale Watching avremo anche la possibilità di fare snorkeling con i simpaticissimi Leoni marini.

Il trasferimento in pullman da Loreto (Mare di Cortez) alle lagune delle Balene grigie (Oceano Pacifico) ci regalerà l'opportunità di ammirare i paesaggi unici che caratterizzano la Baja California Sur.


ALLOGGIO E PASTI

LORETO
Hotel 5 stelle (servizi privati, colazione inclusa).
Pranzo al sacco incluso nel prezzo durante le uscite in mare di Whale Watching.
LAGUNE DI SAN IGNACIO
Eco-Campo sulle rive delle lagune delle Balene grigie. L'alloggio è confortevole, ma semplice.
Pensione completa. Inclusi anche gli Happy Hours (aperitivi) nel tardo pomeriggio.

Gli Animali

CETACEI
(balene, delfini, focene)

ALTRI MAMMIFERI

  • Leone marino della California (Zalophus californianus)
  • Coyote (Canis latrans)

UCCELLI

  • Sula piediazzurri (Sula nebouxii)
  • Sula fosca (Sula leucogaster)
  • Pellicano bruno (Pelecanus occidentalis)

LA BALENA GRIGIA

Presente solo nell'Emisfero Boreale (l'emisfero nord), la Balena grigia (Eschrichtius robustus) può essere osservata con relativa facilità lungo la costa Ovest del Nord-America, dove si prodiga in migrazioni incredibilmente lunghe tra le aree ricche di alimento che comprendono la Columbia Britannica (Canada), l'Alaska (Stati Uniti d'America) e il Mare di Bering, frequentate durante l'estate, e il famoso rifugio invernale costituito dalle lagune della Baja California Sur (Messico), dove le Balene grigie si riproducono e danno alla luce i propri piccoli.
Si tratta di un viaggio di andata e ritorno di circa 20000km.

Contrariamente alla maggior parte dei Misticeti, tanto grandi quanto timidi, le Balene grigie si avvicinano prontamente alle imbarcazioni e amano farsi accarezzare.

Sorprendentemente, la Balena grigia non mangia praticamente nulla durante l'inverno e, tra un'estate e quella successiva, le femmine che allattano possono perdere fino al 30% del peso corporeo.
Ecco alcune delle caratteristiche principali della Balena grigia:
  • Un colore grigio chiazzato, con aree bianche relativamente piccole.
  • Testa e bocca arcuate.
  • Assenza di pinna dorsale.
  • Due pieghe sottogolari.
  • La coda è spesso elevata al di sopra della superficie dell'acqua prima delle immersioni profonde.
  • Quantità di parassiti esterni moderata o elevata, in particolare crostacei quali cirripedi (infraclasse Cirripedia) e pidocchi delle balene (famiglia Cyamidae)
Come in tutti i Misticeti, le femmine sono più grandi dei maschi.
La balene grigia è un cosidetto bottom-feeder, si ciba cioè sul fondale. La sua dieta consiste principalmente di crostacei bentonici chiamati Anfipodi, anche se all'occasione non disdegna il krill, cacciato in questo caso in superficie o nella colonna d'acqua. La propensione a mangiare organismi che vivono sul fondale spiega perché questa specie frequenti in genere acque costiere e poco profonde.
Al fine di procacciarsi l'alimento, la Balena grigia rotola sul proprio fianco destro (sono noti anche individui "mancini", ma sono rari) e setaccia il fondale raccogliendo nella cavità orale grandi quantità di fine sedimento e cibo. Mentre sedimento e acqua sono spinti fuori dalla bocca per azione della possente lingua, il cibo è filtrato dai fanoni ed è quindi ingerito.
I fanoni della balena grigia sono corti, ma sufficientemente rigidi e forti da evitare un'usura eccessiva a contatto con il fondale. Ciononostante, una certa usura è inevitabile e i fanoni sul lato destro sono più consumati di quelli sul lato sinistro nella maggior parte degli individui.
La Balena grigia è naturalmente curiosa, tira fuori spesso la testa dall'acqua (un comportamento noto come 'spyhopping') batte la coda sulla superficie dell'acqua ('lobtailing') e compie prodigiosi salti ('breaching').
Il rapporto con l'uomo non è sempre stato pacifico. In passato, una volta scoperte le lagune riproduttive, i balenieri hanno cacciato la Balena grigie portandola sull'orlo dell'estinzione. I piccoli erano spesso arpionati, poiché i balenieri sapevano che le madri non li avrebbero abbandonati, potendo quindi uccidere facilmente anche quest'ultime. Questo docile, mansueto animale era soprannominato dai balenieri 'Devil Fish' (pesce diavolo), a causa del comportamento aggressivo mostrato dalle mamme Balene grigie nel disperato tentativo di difendere i propri piccoli. Ora sappiamo che non vi è nulla di diabolico nella Balena grigia. Sappiamo altresì che, come tutti i cetacei, non è un pesce ma un mammifero, esattamente come lo siamo noi.
Fortunatamente, nonostante la stupidità e l'avidità umana, queste creature gentili e mansuete sono sopravvissute in numero sufficiente da rendere possibile un recupero della popolazione, per lo meno in Nord America.
Il tour non è più disponibile e stiamo attualmente pianificando nuove date e/o un tour extra.
Contattaci e comunicaci il tuo interesse in questa destinazione. Potremo così assegnare una priorità alta alla tua richiesta nel momento del lancio di un nuovo tour.

Come arrivare

Il modo migliore per raggiungerci a Loreto è il seguente:
Origine (da dove voli) Los Angeles (LAX), USA Loreto (LOR), Messico

Alaska Air vola quitidianamente da Los Angeles a Loreto.


Una volta giunti a Loreto, ci occuperemo di tutti i trasferimenti da/per l'alloggio, tra le diverse città, così come di tutti i tour di whale watching e tutte le visite guidate.

ITINERARIO

GIORNO 1 Volo da Los Angeles (LAX), Stati Uniti d'America a Loreto (LTO), Messico. Ti aspetteremo all'aeroporto di Loreto e ci occuperemo del tuo trasferimento fino all'hotel.
The tour è iniziato!
GIORNI 2/3 Loreto, Whale Watching nel Mare di Cortez + Snorkeling con i Leoni marini.
GIORNO 4 Trasferimento in pullman fino alle Lagune di San Ignacio per incontrare le Balene grigie. Whale Watching pomeridiano.
GIORNI 5/8 Lagune di S. Ignacio, Whale Watching con le Balene grigie (un'uscita al mattino e una nel pomeriggio).
GIORNO 9 Trasferimento a Loreto, notte a Loreto.
GIORNO 10 Trasferimento all'aeroporto di Loreto. Il tour si è concluso. Volo di ritorno a Los Angeles (LAX) e successivo rientro a casa.
Il tour non è più disponibile e stiamo attualmente pianificando nuove date e/o un tour extra.
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